Graças ao comentário do Robson Junior no meu post anterior sobre retornar multiplos valores com AJAX eu descobri o JSON. E novamente percebi que estava tentando reinventar a roda. Segundo o site, JSON é “um formato leve para troca de informações. É facil para humanos lerem e escreverem. E é fácil para as máquinas processar e gerar.” Uma espécie de XML ligth. É baseado na notação de objetos do JavaScript, o que cai como uma luva para usar com o XMLHttpRequest.

Fiz alguns testes.

Página html

Código PHP